森林狼队梭哈交易鲁迪-戈贝尔:机遇与风险并存

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当明尼苏达森林狼队考虑完成队史上最大规模交易的时候,当他们的管理层考虑进行一个必定会引起全联盟轰动的交易的时候,一个问题让局势具体化,并最终说服了森林狼队管理层扣下了交易来鲁迪-戈贝尔的扳机。

他们在环顾了其他西部球队之后,发现自己还不够好。上个赛季球队阵容年轻、有趣又令人兴奋,同时,明尼苏达州篮球市场的复苏也非常可观。但是球队内部一致认为,如果他们不做出一些重大的改变,那么一支将所有成功的可能性都拒之门外的球队注定无法在竞争越来越激烈的西部脱颖而出。

他们已经有了一个展露头角的新星安东尼-爱德华兹、一个重新找到状态的超级球星卡尔-安东尼-唐斯以及可以指挥球队并能保证球队长期交易安全性的主教练克里斯-芬奇。所以他们可以稳下心来,让爱德华兹和杰登-麦克丹尼尔斯慢慢成长,看着唐斯一步一步成熟,成为一名领袖,并希望丹吉洛-拉塞尔在合同年打出有灵性的表现。他们也可以祈祷帕特里克-贝弗利保持健康,马利克-比斯利保持头脑清醒,新秀沃克-凯斯勒和小温德尔-摩尔快速适应联盟。他们可以再坚持一个赛季,看看结果如何,如果不成功,到2023年夏天,他们将拥有巨额的薪金空间,在自由市场上施展拳脚,这是最安全的做法。

球队运营总裁蒂姆-康纳利五年的合同才刚履行不到两个月,他也不必展现出任何紧迫感。他可以观察这支球队,让自己融入到球队的化学反应中,等到明年二月份再考虑进行大规模的改变。

或者…他们可能会做出突然的改变。在经历了一个令人失望的赛季后,犹他爵士队公开表示,他们正在寻求改变他们的戈贝尔和多诺万-米切尔的核心阵容。在季后赛首轮输给孟菲斯灰熊队之后,鉴于系列赛中贾-莫兰特在第四节的攻筐和布兰登-克拉克抢到的诸多进攻篮板,森林狼队最重要的任务是解决护框和篮板问题。联盟中没有比鲁迪-戈贝尔更好的篮板手和护框者了。

他们知道所有的隐患。是的,戈贝尔的合同还剩四年1.7亿美元,并且他和唐斯的双塔组合在前锋时代也是非常规的,此外,爵士队在季后赛中的混乱表现让人怀疑戈贝尔是否可以在季后赛中展现出常规赛那样的统治力。

当康奈利和森林狼队的制服组,包括留任的Sachin Gupta、Manny Rohan和Finch以及新来的Matt Lloyd和Dell Demps,审视联盟中的其他球员时,他们很难找到一名球员来满足他们的需要,以弥补球队的许多弱点。他们试图想象如果戈贝尔可以限制莫兰特的攻筐、不让克拉克抢到那么多进攻篮板,球队和灰熊队的系列赛会是什么结果。他们认为,如果戈贝尔在拉塞尔持球进攻时为他提供掩护,在挡拆中提供空切威胁,拉塞尔在场上的压力会轻松得多。他们认为爱德华兹可以在防守端变得更有侵略性,因为他知道如果他失去防守位置,戈贝尔会为他补防。

他们也想到了他们能为戈贝尔提供什么帮助,随着麦克丹尼尔斯和爱德华兹在生涯第二个赛季展现出的防守端的进步,森林狼队的两名外线不会是像上赛季发生在爵士队的,迫使戈贝尔独自撑起球队防守体系的防守漏勺。唐斯的投篮可以为戈贝尔提供内线寸以上的身材巨大的以戈贝尔为防守核心的首发阵容也可能会让上赛季防守效率令人惊讶的排名联盟第13的森林狼队的防守更上一层楼。

鉴于所有这些,以及他们预计爱德华兹在职业生涯第三年的成长,他们希望为唐斯带来更多的阵容稳定性,以及很难找到另一个像戈贝尔这样对效力森林狼队持开放态度的球星——消息人士告诉《The Athletic》,戈贝尔对在森林狼队打球的机会表示兴奋,尤其是唐斯也支持这笔交易——在他们努力做出决定时,一个问题一直困扰着他们。

在老板Glen Taylor、Marc Lore和Alex Rodriguez的坚定支持下,森林狼扣动了交易的扳机。他们用贝弗利,比斯利,贾里德-范德比尔特,莱安德罗-博尔马罗和今年新秀凯斯勒,加上2023年,2025年和2027年的无保护首轮选秀权,2026年的选秀互换权和2029年前五保护的首轮选秀权,换来了三届NBA年度最佳防守球员戈贝尔。

计划在2023年底接管森林狼队多数股份的两个好朋友Lore和Rodriguez自加入该球队以来的操作策略一直是咄咄逼人的。他们率先招募来康奈利来领导管理层,他们希望有一位经验丰富的高管可以让球队下赛季的胜场数比上赛季翻一番,从而成为西部的稳定竞争者。他们鼓励康纳利大胆行动,很难想象还有比这更大胆的赌注。

-贝弗利上赛季在改变森林狼队的球队文化方面发挥了不可估量的作用。但他的合同还有一年,下赛季他可能会成为替补。

-比斯利是联盟最好的三分球射手之一。但是他有场下问题的历史,并且森林狼队想为杰伦-诺埃尔腾出空间。

-范德比尔特是球队的发动机,他不停地奔跑,他从大学的脚伤中恢复过来,这非常令人鼓舞。但是如果在交易中留下范德比尔特,那么他在球队前场轮换阵容的角色将会被弱化。

-凯斯勒是今年首轮22顺位的新秀,也是森林狼队非常看重的球员,但爵士需要另一名年轻球员来证明放弃一名名人堂级别的中锋的选择是正确的。

-森林狼队付出的选秀权与超级巨星安东尼-戴维斯和保罗-乔治的交易相当。但是狼队选择加大赌注,而不是放弃前途无量的年轻球员麦克丹尼尔斯。

消息源和爵士专栏作者Tony Jones与我说,丹尼-安吉极力争取将麦克丹尼尔斯放进交易中。犹他爵士的早期版本要求包括四个首轮选秀权,麦克丹尼尔斯,多个互换选秀权和一些第二轮选秀权。森林狼坚持拒绝送走麦克丹尼尔斯,作为一名全能的三年级后卫,他在和灰熊队的系列赛中大放异彩。

在球队签下康奈利之后的几天里,多个消息源告诉《The Athletic》,球队制服组的新领导开始考虑将戈贝尔加入球队核心的可能性。整个赛季以来,关于爵士队大换血的留言甚嚣尘上,森林狼队越来越接受这样的想法,即让打了七个赛季中锋的唐斯转来到大前锋的位置上,并找到一个可以减轻他护筐压力的中锋。

在选秀的那个星期,狼队开始尝试与爵士队谈论戈贝尔的交易,但安吉以谈判中的执着而闻名,并且一直在努力讨价还价。就像重磅交易经常表现出的那样,其中有曲折,有中止,也有重启。周四晚上,有消息称戈贝尔的交易正在取得进展,但森林狼队的消息源从头到尾几乎都很悲观。

消息人士称,到周五早上,这笔交易已经岌岌可危。双方都坚持自己的条件,森林狼开始努力寻找其他可用的护框者。在之前的报道中,除了戈贝尔,他们还与步行者队的迈尔斯-特纳和老鹰队的克林特-卡佩拉有联系。消息人士称,森林狼队也为了凯文-杜兰特给篮网队打了几个电话,但篮网队想要的是成熟的全明星球员和大量的选秀权,森林狼队不愿意在以KD为中心的交易中放弃爱德华兹或唐斯,所以这笔交易便没有吸引力了。如果他们在和圣安东尼奥马刺队的德章泰-默里谈判中更有侵略性,他们可能的出价可能会高于亚特兰大老鹰队。但他们没有,并明确表示他们一直更想得到戈贝尔。

周五上午晚些时候,谈判再次开始升温,如果不能在交易中得到麦克丹尼尔斯,犹他爵士队愿意接受更多的选秀权补偿。Lore和Rodriguez全心全意地支持这一

森林狼队希望这项交易可以最大程度上解放球队中的头号球星。唐斯可以有充足的空间,并避免他在最近几个赛季中陷入的犯规麻烦,同时他也可以更多的出现在外线进行出手。在职业生涯过了八个赛季之后,他将第二次带着真正的希望进入新赛季。

爱德华兹可以一直和戈贝尔打挡拆,并且在戈贝尔抢下篮板或者完成盖帽的时候进行转换进攻。康纳利在戈贝尔来到球队之前就为球队签下了老将凯尔-安德森,并在周五晚上敲定了非常适合球队的布林-福布斯的合同,以弥补球队失去比斯利的缺憾。

最终,他们环顾西部,再看看球队现在的阵容,球队中有未来名人堂级别的防守大闸,有联盟前二十的球星。他们已经盯了戈贝尔好几周了,并且在没有付出麦克丹尼尔斯的情况下得到了他。他们觉得不论代价是什么,这笔操作都是一个巨大的成功

森林狼队很清楚这笔操作是一个风险与收益并存的操作,尽管戈贝尔是一名备受称赞的防守大闸,但是爵士队从未依靠米切尔和戈贝尔的核心组合杀进过西部决赛。犹他爵士队在常规赛中在戈贝尔的领导下经常能打出精英级别的防守表现。但是他们在季后赛中对阵那些小阵容或者移动速度快的球队时,却无法保持这个水平。他的职业生涯中没有一个赛季的场均得分超过16分,在九年职业生涯中总共投进了11个三分球。

森林狼队是联盟中唯一一支阵容中有两名合同超过两亿美元的球队,并且拿着这样合同的两名球员都是大个子。在人们看了金州勇士队和波士顿凯尔特人队这两支以侧翼和后卫为核心的球队打完总决赛后,这样独特的球队名单才成型。

到爱德华兹在2024-25年获得(假定的)新秀顶薪续约合同时,森林狼将为他们的前场组合支付超过9300万美元。这也让他们需要支付奢侈税了。当一支球队在很长一段时间内都要考虑奢侈税的问题时——几乎每支真正进入争冠行列的球队都必须做这件事——从首轮选秀后半段挖掘廉价新秀来补充阵容是非常重要的,特别是对于一一支在历史上就很难吸引来自由球员的球队来说。这是康纳利的招牌之一,他有能力发现人才,并在非乐透秀中淘宝。而现在,狼队将失去一些真正可以增加阵容深度的机会。

如果森林狼队的策略奏效的话,那么唐斯可以在防守的时候盯防对面的四号位,戈贝尔也可以在进攻端在篮筐附近用自己的身材惩罚对手的小个阵容,所以在未来的很长一段时间里,森林狼队都只会有首轮末的选秀权。但是这个顺位也会有优秀的球员,戈贝尔是2013年的首轮27顺位新秀,而麦克丹尼尔斯是2020年的首轮28号秀。森林狼队知道上个赛季才发现一支球队的模拟选秀权在第一轮末尾时会发生什么,但现在事情不一样了。对于一支在33个赛季中只有一次杀出季后赛首轮的球队来说,尝试建立一支能够在西部保持持续竞争力的球队是值得冒险的。

戈贝尔的交易会给明尼苏达带来总冠军吗?这个任务非常艰难,这可能更多地取决于爱德华兹的成长和唐斯的发挥,而不是其他别的事情。这笔交易确实会让森林狼队下个赛季的表现明显比上赛季更好,他们知道这是他们必须要做的事情,以避免重蹈老鹰队和尼克斯队在2021年出人意料地进入东部季后赛后遭遇的令人失望赛季的覆辙。

爱德华兹今年20岁,正在准备进入他的第三个NBA赛季,这往往是一个明星球员开始展露锋芒的时候。正处于生涯的黄金时期的唐斯今年26岁,和球队签下了一份超过2.2亿美元的续约合同,并迎来了他职业生涯中最好的一个赛季。戈贝尔今年30岁,职业生涯共参加了49场季后赛,可以说现在他身边的天才比以往任何时候都多。

这不是一个传统的阵容组合,但是森林狼队决定通过这样非传统的方式给自己一个机会,伤病会摧毁一切,自负也是一样。森林狼队相信自己不会输给主打小球的金州勇士队。他们跑的可能没有灰熊队快,也可能没有菲尼克斯太阳队聪明,在自由球员市场上的吸引力可能也不如湖人队。但是他们在成长,保持进步,看看联盟中的其他球队是否可以对付他们。

马后炮来讲,森林狼队的操作永远是落后的,甚至糟糕到了成为别人的笑柄。现在的操作可能有效也可能无效,但是他们的影响力已经大得让人无法忽视。他们不会等待爱德华兹进入他的巅峰,不会等待另一个更符合他们标准的巨星出现在自由球员市场上,也不再等着看唐斯是否准备好在季后赛中肩负重任。

下个赛季,森林狼队将会是联盟中最迷人的实验之一。他们支付的代价代表着他们将承受相当大的风险,谁也不知道他们将如何处理外界对于他们日益高涨的期望。

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